Grand Prix van Japan 2017 verslag

Lewis Hamilton heeft opnieuw een megaslag geslagen in de strijd om het wereldkampioenschap. De Brit won de Grand Prix van Japan terwijl Sebastian Vettel uitviel met motorproblemen. Max Verstappen legde Hamilton opnieuw het vuur aan de schenen, maar moest genoegen nemen met een knappe tweede plaats voor teamgenoot Daniel Ricciardo.

Voor de start van de Grand Prix werd bekend dat Carlos Sainz niet per januari 2018, maar al tijdens de volgende Grand Prix van de Verenigde Staten de overstap zal maken naar het team van Renault. Hierdoor wist Jolyon Palmer al dat hij zijn laatste race zou rijden in Japan.

Opnieuw kende Max Verstappen een goede start. Hij schoof van plek vier op naar drie voorbij teamgenoot Ricciardo. Ricciardo moest ook Esteban Ocon voorbij laten gaan in de Force India. Niet veel later passeerde Verstappen ook Vettel en sloeg meteen een groot gat. Vettel bleek net als in de kwalificatie van Maleisië met motorproblemen te kampen waarna ook Ocon, Ricciardo en Bottas de viervoudig wereldkampioen makkelijk passeerden op hetzelfde rechte stuk. Na vier ronden moest Vettel de strijd staken en wist hij dat een vijfde wereldtitel vrijwel onmogelijk was geworden. Carlos Sainz was de eerste uitvaller van de wedstrijd. In de eerste ronde beëindigde hij zijn carrière bij Toro Rosso in de grindbak. Wie ook in de grindbak eindigde was Marcus Ericsson. Het begint een soort traditie te worden. De Zweed verloor de controle over zijn Sauber en reed zo de bandenstapels in.

Ocon, Ricciardo en Bottas waren in een fel gevecht beland om de derde plek. Ricciardo pakte die positie in ronde elf over van de talentvolle Fransman. Uiteindelijk zouden ook Bottas en Räikkonen Ocon nog passeren. Bij de pitstops zou verder niets veranderen in de top.

Het gekste moment van de dag kwam op naam van Nico Hülkenberg. De uitstekend Nederlands sprekende Duitser opende zijn achtervleugel via DRS, maar die ging vervolgens niet meer dicht. Dan mis je downforce in de bochten en die heb je zeker in Japan hard nodig. Het team probeerde tijdens een extra pitstop de vleugel met man en macht dicht te slaan, maar het mocht niet baten. Nul punten dus voor ‘The Hulk’.

Verstappen kende nog een slotoffensief en kwam tot aan de staart van Hamilton, maar de Mercedes-coureur kwam uiteindelijk als eerste over de finishlijn. Verstappen werd tweede en Ricciardo derde. Opnieuw een dubbelpodium voor Red Bull. Het team van Haas zal de Grand Prix van Japan ook niet snel meer vergeten. Het team eindigde met twee auto’s in de punten. Kevin Magnussen finishte als achtste voor teamgenoot Romain Grosjean die negende werd. Door de uitvalbeurt van Vettel en de zege van Hamilton heeft Hamilton nu een voorsprong van 59 punten op Vettel en kan hij zich in Amerika al voor de vierde keer kronen als wereldkampioen.

Winnaar: Lewis Hamilton, Mercedes
2e plaats: Max Verstappen, Red Bull
3e plaats: Daniel Ricciardo, Red Bull
Pole-position: Lewis Hamilton, Mercedes: 1:27.319
Snelste ronde: Valtteri Bottas, Mercedes: 1:33.144

WK-stand coureurs na GP Japan
1. Lewis Hamilton, Mercedes    306 ptn
2. Sebastian Vettel, Ferrari                            247 ptn
3. Valtteri Bottas, Mercedes                         234 ptn
6. Max Verstappen, Red Bull                 111 ptn

WK-stand constructeurs na GP Japan
1. Mercedes                                                             540 ptn
2. Ferrari                                                                   395 ptn
3. Red Bull Racing-TAG Heuer  303 ptn

Copyright F1reis.nl 2017 | F1reis.nl is onderdeel van Dik.nl